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Septiembre-octubre de 2020, vol. 29, núm. 5
Pluralismo informativo / Informative pluralism


Social media, context collapse and the future of data-driven populism

Frederic Guerrero-Solé; Sara Suárez-Gonzalo; Cristòfol Rovira; Lluís Codina

This article is available in open access

Abstract: During the last decades populism has become a mainstream ideology in Western democracies (Mudde, 2004; 2016). At the same time, the popularisation of digital platforms has facilitated the process of political communication while social networks have become one of the preferred communicative tools for political populists to spread their messages. Drawing on the idea that computational technologies allow a particular performance of populism (Baldwin-Philippi, 2019), this paper aims to foster a better theoretical understanding of how innovation in communication technologies contribute to the success of populism. It is argued that the characteristics of populism (a focus on ‘the people’, technological savviness and chameleonism) allow it to overcome most of the obstacles put in place by digital networks. In particular, populism is in an ideal situation to deal with the phenomena of context collapse in social media (Boyd; Marwick, 2011). Finally, it is argued that in the era of personalized politics (Bennett, 2012), populists can make use of real-time data-driven techniques to develop successful communicative strategies addressed to mass audiences in order to construct the populist self in the image and likeness of the people. This form of populism is called data-driven populism.

Keywords: Social media; Computational politics; Populism; Populist communication; Context collapse; Datafication; Microtargeting; Big data; Political communication.

Medios sociales, colapso del contexto y futuro del populismo de datos

Este artículo está en abierto

Resumen: Durante las últimas décadas, el populismo se ha convertido en una de las tendencias políticas dominantes en las democracias occidentales (Mudde, 2004; 2016). Al mismo tiempo, la popularización de las plataformas digitales ha facilitado los procesos de la comunicación política, y las redes sociales se han convertido en uno de los canales favoritos para que el populismo político pueda propagar su mensaje. Partiendo de la idea de que las tecnologías computacionales permiten una expresión particular de populismo (Baldwin-Philippi, 2019), este artículo tiene como objetivo fomentar una mejor comprensión teórica sobre cómo las tecnologías de la comunicación contribuyen al éxito del populismo. Se argumenta que las características del populismo (con un enfoque hacia 'la gente', el conocimiento tecnológico y el camaleonismo) le permiten superar la mayoría de los obstáculos a través de las redes digitales. En particular, el populismo está en una situación ideal para lidiar con el fenómeno del colapso del contexto en las redes sociales (Boyd; Marwick, 2011). Finalmente, se argumenta que en la era de la política personalizada (Bennett, 2012), los actores populistas pueden hacer uso de los datos en tiempo real para llevar a cabo estrategias comunicativas exitosas dirigidas a audiencias masivas con el fin de construir el "yo" populista a imagen y semejanza de "la gente". A esta forma de populismo la llamamos "populismo de datos".

Palabras clave: Redes sociales; Medios sociales; Política computacional; Populismo; Comunicación populista; Colapso del contexto; Datificación; Microtargeting; Datos masivos; Comunicación política.