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Septiembre-octubre de 2020, vol. 29, núm. 5
Pluralismo informativo / Informative pluralism


Redes sociales y consumo digital en jóvenes universitarios: economía de la atención y oligopolios de la comunicación en el siglo XXI

Santiago Giraldo-Luque; Cristina Fernández-Rovira

Este artículo está en abierto

Resumen: Se presenta el concepto de economía de la atención como centro del desarrollo de la industria comunicativa en la sociedad de la información, y se describen los resultados de un estudio empírico que demuestra la incidencia del concepto en la vida cotidiana de los estudiantes universitarios. La economía de la atención enmarca así una investigación que tiene el objetivo de identificar el tiempo de dedicación y las principales justificaciones que estudiantes universitarios de Comunicación en España dan a su uso de dispositivos móviles y de redes sociales. La investigación analiza la evolución de los resultados de una encuesta realizada en 2016, 2017, 2018 y 2019, en la que se pregunta sobre el uso y la percepción de la atención dedicada por ellos a las redes sociales. La encuesta se contrasta por una parte con una monitorización controlada del tiempo de uso de aplicaciones en los móviles efectuada con un grupo de estudiantes, y por otra con la realización de cuatro focus groups cualitativos. Los datos demuestran que los jóvenes analizados dedican cada vez más horas a las redes sociales y que además invierten más tiempo del que son conscientes en los dispositivos móviles, principalmente en dos redes-industrias que se convierten en oligopólicas: Instagram y WhatsApp. Asimismo, el estudio demuestra la dicotómica relación entre la consciencia de un uso adictivo e improductivo del tiempo en los móviles, y la propia necesidad de estar en estas plataformas. La discusión sobre la economía de la atención demuestra la eficacia y la interiorización individual de estrategias sofisticadas de control bajo la acción inconsciente del usuario.

Palabras clave: Economía de la atención; Redes sociales; Medios sociales; Estudiantes universitarios; Sociedad del control; Internet; Pantallas; Adicción; Teléfonos móviles; Oligopolios; Consumo digital; Instagram; WhatsApp.

Social media use and digital consumption in university students: the economy of attention and communication oligopolies in the 21st century

Abstract: This article presents the concept of economy of attention as the center of development of the communication industry in the information society and describes the results of an empirical study that demonstrates the influence of this concept on university students’ daily lives. This research using the economy of attention framework aims to identify the time dedicated as well as the justifications given by Spanish Communication university students to their use of mobile devices and social media. The research uses three complementary methods. Firstly, it analyzes the evolution of the results of a survey carried out in 2016, 2017, 2018, and 2019 in which university students were asked about their use and time spent on social media. The survey is confirmed against a controlled monitoring of the time of use of applications on mobiles carried out with a group of students and the realization of a series of four qualitative focus groups. The results show that university students spend more time on mobile devices than they are aware, concentrated on two platforms that have become oligopolistic industries: Instagram and WhatsApp. Likewise, the study reveals a dichotomous relationship between the awareness of an addictive and unproductive use of time on mobile screens, and the need to be on these platforms. A discussion based on the economy of attention shows the effect of sophisticated strategies effectively introduced as a social control mechanism via the users’ unconscious actions.

Keywords: Economy of attention; Social media; Social networks; University students; Control society; Internet; Screens; Addiction; Smartphones; Oligopolies; Digital consumption; Instagram; WhatsApp.