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Marzo-abril de 2020, vol. 29, núm. 2
Televisión: programas, audiencias y debates / Television: programmes, audiences, and debates


News sections, journalists and information sources in the journalistic coverage of crises and emergencies in Spain

Marcos Mayo-Cubero

This article is available in open access

Abstract: Media social responsibility is rarely more evident than in the news coverage of a crisis, disaster or emergency. This research analyses the use of and trust in information sources through a nationwide survey of 30 editors-in-chief of Spain’s most relevant newspapers, radio, television and online media outlets (N=30). With a very high response rate (76.66%), the findings confirm that the use of unofficial sources (victims and those affected) are prioritized over official government sources. It is significant that the inferential analysis reveals that the editors give the same credibility as a source of information to the government as it does to the victims in the current context of misinformation, fake news and hoaxes. It is concluded that newsmaking should be built on the balanced use of official and unofficial sources. The results also confirm that the entire newsroom participates in this coverage and no journalistic specialization is detected amongst reporters.

Keywords: Risk communication; Catastrophes; Journalism; Disinformation; Fake news; Hoaxes; News; Editorial staff; Social media; Resilience; Information sources; Public organization; Political communication; Health communication; Public health crisis.

Secciones, periodistas y fuentes informativas en la cobertura de crisis y emergencias en España

Este artículo está en abierto

Resumen: En pocas ocasiones resulta más evidente la responsabilidad social de los medios que en la cobertura informativa de las crisis, desastres y emergencias. Esta investigación analiza el uso y la confianza en las fuentes informativas mediante una encuesta de alcance nacional a 30 directores de los medios más relevantes de España en prensa, radio, televisión y medios online (N=30). Con una tasa de respuesta muy elevada (76,66%), los hallazgos confirman que se prioriza el uso de las fuentes no oficiales (víctimas y afectados) por delante de las fuentes oficiales del gobierno. Resulta significativo que el análisis inferencial revele que los encuestados otorgan idéntica credibilidad como fuente al Gobierno que a las víctimas en un contexto actual de desinformación, noticias falsas y bulos. Se concluye que el relato periodístico debería construirse desde el uso equilibrado de fuentes oficiales y no oficiales. Los resultados también confirman que en estas coberturas informativas participa toda la redacción y no se detecta una especialización periodística.

Palabras clave: Comunicación de crisis; Riesgo; Catástrofes; Periodismo; Confianza; Noticias; Redes sociales; Resiliencia; Fuentes de información; Organizaciones públicas; Comunicación política; Comunicación de salud; Crisis de salud pública.