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Noviembre-diciembre de 2018, vol. 27, núm. 6
Información política y redes sociales (II)


Social media and democracy

Homero Gil-de-Zúñiga, Brigitte Huber, Nadine Strauß

This article is available in open access

Abstract: Slowly approaching the second quarter of the 21st century, research on social media and its effects over democracy has quickly permeated across various fields in social sciences, particularly political communication. Based on accumulated evidence in this strand of literature, this paper briefly summarizes several established research areas. First, it highlights how social media facilitates individuals’ political expression. Second, it sheds light on how this enhanced communicative behavior has reinvigorated a more participatory society in democracy. Third, it examines social media’s democratic deficit mechanisms in regards to stagnant political knowledge acquisition. Finally, the paper offers a theoretical explanation to this lack of knowledge acquisition through the lenses of the ‘news-finds-me’ perception theory. Overall, the present manuscript explains specific ways in which social media helps and hinders the advancement of healthy democracies, thereby also providing promising guidelines for future research.

Keywords: Social media; Political expression; Political participation; Political knowledge; "News-finds-me" perception; NFM.

Medios sociales y democracia

Resumen: Acercándonos ya al segundo cuarto del siglo XXI, la investigación en las redes sociales y sus efectos sobre la democracia ha permeado rápidamente en varios campos de las ciencias sociales, particularmente en la comunicación política. Basándonos en la evidencia acumulada en esta línea de bibliografía, este artículo resume brevemente varias áreas de investigación. Primero, destaca cómo los medios sociales facilitan la expresión política de los individuos. Segundo, arroja luz sobre cómo este comportamiento comunicativo mejorado ha revitalizado una sociedad más participativa en la democracia. En tercer lugar, examina los mecanismos de déficit democrático de las redes sociales en relación con la adquisición de conocimientos políticos. Finalmente, el artículo ofrece una explicación teórica a esa falta de adquisición de conocimiento a través de la teoría de la percepción “las noticias me encuentran”. En general, el presente manuscrito explica formas específicas en que las redes sociales ayudan u obstaculizan el avance de democracias saludables, proporcionando así pautas prometedoras para futuras investigaciones.

Palabras clave: Medios de comunicación social; Redes sociales; Expresión política; Participación política; Conocimiento político; Percepción "las noticias me encuentran".