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Mayo-junio de 2017, vol. 26, núm. 3
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Being metric-wise: Heterogeneity in bibliometric knowledge

Sandra Rousseau, Ronald Rousseau

This article is available in open access

Abstract: While general publication practices clearly differ between disciplines, knowledge about scientometric indicators can also greatly vary. The observed heterogeneity in bibliometric knowledge inspired us to define the concept of ‘metric-wiseness’ for researchers. Being metric-wise can lead to an advantage for knowledgeable researchers over uninformed colleagues, even when they are of otherwise equal competence. We ident ify two paths through which metric-wiseness can play a role and lead to behavioural changes in the research process. As a first path, metric-wiseness can be seen as an additional tool that is useful in reporting one’s research portfolio. A second one is more ambiguous and has some undesirable aspects, possibly diminishing intrinsic motivational factors for doing research. Innovation and innovative research slows down if crowding out happens due to an excessive attention to scientometric indicators. We propose an approach to actually measure metric-wiseness.

Keywords: Research evaluation; Academic auditing; Metric-wiseness; Researchers’ motivation; Scientometric indicators; Bibliometrics.

Saber sobre métricas: heterogeneidad en el conocimiento bibliométrico

Resumen: Aunque las prácticas generales de publicación difieren claramente entre las disciplinas, el conocimiento sobre los indicadores cienciométricos también puede variar considerablemente. La heterogeneidad observada en el conocimiento bibliométrico nos inspiró a definir el concepto de ‘sabiduría-métrica’ para los investigadores. Ser métrico-sabio puede representar una ventaja para los investigadores expertos sobre los colegas desinformados. Identificamos dos caminos a través de los cuales el conocimiento de las métricas puede desempeñar un papel y conducir a cambios de comportamiento en el proceso de investigación. Como primer camino, tales conocimientos pueden ser vistos como una herramienta adicional, útil en la presentación de informes de investigación. El segundo camino es más ambiguo y tiene algunos aspectos indeseables, que posiblemente hagan disminuir los factores motivacionales intrínsecos para investigar. La innovación y la investigación innovadora se ralentizan si se produce un excesivo desplazamiento de la atención hacia los indicadores cientométricos. Proponemos un enfoque para medir realmente la sabiduría métrica.

Palabras clave: Evaluación de la investigación; Auditoría académica; Conocimiento de las métricas; Motivación de los investigadores; Indicadores cientométricos; Cienciometría; Bibliometría.