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Noviembre-diciembre de 2016, vol. 25, núm. 6
TIC para información y comunicación


Does astronomy research become too dated for the public? Wikipedia citations to astronomy and astrophysics journal articles 1996-2014

Mike Thelwall

This article is available in open access

Abstract: Astronomy is a natural science attracting substantial public interest. On a human scale, most individual celestial objects are essentially unchanging but is the same true for interest in astronomy research? This article uses the popular online encyclopedia Wikipedia as a proxy for public interest in academic research and assesses the extent to which it cites astronomy and astrophysics articles published between 1996 and 2014. Automatic Bing searches in Webometric Analyst were used to count the number of citations to astronomy and astrophysics articles from Wikipedia. The results show that older papers from before 2008 are increasingly less likely to be cited. This is true overall and in most of the major language versions of Wikipedia, although it may reflect editors’ interests rather than the public’s interests. This is consistent with a moderate tendency towards obsolescence in public interest in research, although it is probably affected by the dates on which most Wikipedia content on the topic was created. Papers may become obsolete if they report evidence that are later superseded by improved data or if they propose a model that is later replaced.

Keywords: Wikipedia; Astronomy; Scientometrics; Citation analysis.

¿Es demasiado anticuada la investigación en astronomía para el público? Citas de la Wikipedia a artículos de revistas de astronomía y astrofísica 1996-2014

Resumen: La astronomía es una ciencia natural que atrae un importante interés del público. A una escala humana, la mayoría de los objetos celestes individuales son esencialmente inmutables, pero ¿ocurre lo mismo con el interés por la investigación astronómica? Este artículo utiliza la popular enciclopedia online Wikipedia como un proxy del interés público en la investigación académica y evalúa el grado en que se citan artículos de astronomía y astrofísica publicados entre 1996 y 2014. Se hicieron búsquedas automáticas en Webometric Analyst a través de Bing para contar el número de citas a artículos de astronomía y astrofísica desde la Wikipedia. Los resultados muestran que los papers más antiguos, de antes de 2008, tienen menos probabilidades de ser citados. Esto es cierto en general y en la mayoría de las principales versiones lingüísticas de Wikipedia, aunque puede reflejar los intereses de los editores en lugar de los intereses del público. Esto concuerda con una tendencia moderada hacia la obsolescencia en el interés público en la investigación, aunque es probable que el fenómeno esté influido por las fechas en las que se creó la mayoría del contenido de Wikipedia sobre ese tema. Los artículos pueden llegar a ser obsoletos si presentan la evidencia de que más tarde fueron sustituidos por otros con datos mejorados o si proponen un modelo que luego se reemplazó.

Palabras clave: Wikipedia; Astronomía; Cienciometría; Análisis de citas.