El profesional de la información


Septiembre 1999

Barnes & Noble compra Ingram: ¿que sera de Amazon?

Barnes & Noble adquirió Ingram Book, uno de los principales distribuidores de libros en Estados Unidos. No se trata de una noticia cualquiera puesto que Amazon compra una parte importante de sus monografías a Ingram.

Una primera lectura simplista de la noticia, que se produjo sólo unas semanas después de que el grupo editorial alemán Bertelsmann pagara 200 M US$ por el 50% de la librería online de Barnes & Noble, genera alguna duda sobre el futuro de Amazon. El triunfo de Amazon, una eficiente “ventana” en la Red pero con poco soporte propio de distribución, depende precisamente de los distribuidores mayoristas de libros, en especial de Ingram, y en cambio las cadenas de librerías tradicionales como Barnes & Noble, que vende más libros que Amazon, usan su gran volumen de compra para negociar a su favor los precios con los distribuidores.

La noticia tiene otras lecturas más complejas

Amazon

1. Amazon es el paradigma del éxito en internet, de cómo una empresa que no existía antes de la Red pone en cuestión el predominio de otras más ligadas al mundo real. Su principal amenaza es la ilustración de que a pesar de todo no hay diferencia entre los modelos en la Red y los de la vida real. En internet rigen las mismas reglas que en cualquier negocio, y todo es cuestión de dinero, músculo financiero y estrategias entre poderes. Habría sido un sueño que las cosas hubieran podido ser diferentes. ¿Tendrán razón los que dicen que no hay tal cosa como una “nueva economía” o forma de generar, gestionar, explotar negocios, y que nada nuevo brilla bajo el sol?

Lo que está en juego aquí es si la reacción de las empresas poderosas “del mundo real” con sus típicos movimientos, golpe de talonario, estrategias de presión anticompetitivas, etc., podrán con las de la “nueva era”, más dinámicas y menos limitadas por métodos tradicionales, más abiertas en el establecimiento de una nueva forma de relacionarse con los clientes, más interactiva y directa. ¿Es todo cuestión de dinero y el milagro de Amazon ha sido sólo un espejismo? ¿Es o no cierto que vamos hacia un nuevo tipo de empresa que sólo con su agilidad puede llegar al éxito?

Jeff Bezos, fundador de Amazon y por ello millonario a sus 35 años, ha dado su opinión sobre las intenciones de Barnes & Noble: “que no se preocupen nuestros clientes; Goliat está siempre al alcance de un buen tiro de honda”.

Una tercera lectura

2. Qué curioso que una editorial, un grupo distribuidor y una cadena de librerías se hayan unido para hacer frente a un recién llegado, como quien dice, al mundo de los libros, Amazon . Habrá que estar atento a cómo se desarrolla este tipo de acuerdo a lo largo de la cadena de valor de un sector. O quizá deberíamos usar la expresión “web de valor”, de acuerdo con el estudio Condrinet (véase El Profesional de la información , 1999, marzo, pp. 30-31).

Ingram

Otra lectura

3. El nuevo frente de batalla entre Amazon y Barnes & Noble -si es que finalmente la Comisión de Comercio Federal (Federal Trade Commission) aprueba la compra, porque parece ser que tiene algunos visos de práctica anticompetitiva- se constituirá en objeto de análisis. ¿Cómo reaccionarán el mercado y los clientes? ¿Le bastará a Amazon la fidelidad de los clientes conseguidos durante estos años? ¿Tendrá suficiente con su imagen de marca, o en el fondo será el precio el factor decisivo para los compradores de libros?

Amazon ha demostrado que es capaz de gran imaginación en los negocios. De cómo afronta este jaque vamos a aprender todos.

http://www.barnesandnoble.com

http://www.ingram.com

http://www.amazon.com

Alfons Cornella.

Enlace del artículo:
http://www.elprofesionaldelainformacion.com/contenidos/1999/septiembre/barnes_noble_compra_ingram_que_sera_de_amazon.html