El profesional de la información


Diciembre 1999

Acceso a prepublicaciones sobre economia: RePEc

Por José Manuel Barrueco y Thomas Krichel

La generalización del uso de las redes está transformando drásticamente los métodos y medios a través de los cuales los científicos e investigadores comunican los resultados de sus trabajos. Este cambio abarca a los canales formales (con la aparición de las revistas electrónicas), pero sobre todo se hace patente en los informales (aquellos en los que no existe un control de calidad en los contenidos que se transmiten).

Es en este campo, y más concretamente en el área de las prepublicaciones, donde los autores han descubierto antes que nadie las novedades que puede aportar la teleinformática y que se podrían resumir en una mayor libertad para llegar a los lectores. La comunicación a través de redes permite prescindir (hasta cierto punto) de los intermediarios tradicionales en el sistema de publicación de la ciencia como son, por ejemplo, los editores y los bibliotecarios.

Con esta idea han nacido en los últimos años proyectos como:

XXX. Creado por Paul Ginsparg en 1991, varios años antes del nacimiento del web, para cubrir el campo de la física de altas energías. Actualmente su cobertura temática se extiende también a otras ciencias relacionadas como, por ejemplo, las matemáticas. Este servicio —con más de 21.000 documentos en texto completo distribuidos de forma gratuita el pasado año, 70.000 consultas por día, más de 35.000 usuarios habituales y mirrors en 16 países—, constituye un caso excepcional en la distribución electrónica de prepublicaciones.

http://xxx.lanl.gov

CogPrints. El impresionante éxito del modelo de Ginsparg ha llevado a su exportación a otras disciplinas como servidor de Stevan Harnad. Fue creado en 1997 y está financiado por el eLib (Electronic libraries programme) en el Reino Unido. Su cobertura temática es muy amplia, abarcando psicología, filosofía, biología, lingüística, etc.

http://cogprints.soton.ac.uk/

Ncstrl (Networked computer science technical reference library). Al igual que las anteriores, es una colección internacional de informes de investigación y documentos de trabajo en campos relacionados con la informática.

http://www.ncstrl.org

En el presente trabajo se estudia una iniciativa semejante aplicada al área de la economía: RePEc (Research papers in economics). Se realizará una breve historia del proyecto, una descripción de su modelo de funcionamiento y, finalmente, una evaluación de su estado actual atendiendo a cuestiones como la cantidad de documentos distribuidos, número de consultas, etc.

http://netec.mcc.ac.uk/RePEc

Descripción de RePec

Básicamente es un conjunto de herramientas conceptuales, protocolos, normas y software cuyo objetivo es la distribución electrónica y descripción bibliográfica de los documentos científicos producidos por una disciplina académica, en concreto la economía. Antes de pasar a describirlo es conveniente trazar una breve historia de su evolución que puede ayudar a aclarar los conceptos definidos a continuación.

Sus orígenes se remontan a 1993 en el proyecto Wopec (Working papers in economics) financiado en el Reino Unido por eLib. Tenía como finalidad inicial la creación de una base de datos de prepublicaciones o documentos de trabajo en formato electrónico y accesibles gratuitamente en internet. Todo ello para facilitar la comunicación entre científicos por medios alternativos a los canales comerciales tradicionales.

http://netec.mcc.ac.uk/WoPEc.html

El aumento espectacular en el número de este tipo de documentos que se produjo en los años 95-96 puso de manifiesto la dificultad de elaborar este proyecto desde una perspectiva centralizada: una única institución recopilando información, en la línea de las bibliotecas tradicionales. Se buscó la colaboración de aquellos departamentos que producían working papers, solicitándoles que remitieran sus referencias cada vez que publicaran nuevos documentos. Muy pronto respondieron a esta llamada al constatar las ventajas publicitarias que les reportaba figurar en una base de datos que, por entonces, ya era líder mundial en su disciplina.

«El objetivo era que cada departamento catalogara sus propios documentos para intercambiar esas descripciones bibliográficas con el resto a través de la Red»

Pero el problema no termina aquí. ¿Qué pasaría cuando la financiación de eLib acabara? La magnitud que estaba alcanzando el proyecto hacía imposible su continuidad sin esta garantía. Dado que el objetivo era permanecer al margen del mercado comercial, proporcionando un producto gratuito, había que buscar soluciones sostenibles de futuro y que pasaban por la descentralización. Como la propia filosofía de internet, era necesario que el sistema continuara funcionando aunque alguno de sus elementos desapareciera.

«El Protocolo de Guildford establece las normas de colaboración entre las instituciones participantes»

Para ello se pensó en una desconcentración total, en la que el objetivo era que cada departamento catalogara sus propios documentos para intercambiar después esas descripciones bibliográficas con el resto a través de la Red. Se generaría así una masa de datos de dominio público que cada sección o institución podría utilizar en la forma que quisiera. Además no habría ningún big brother que controlara el sistema ya que cada departamento sería dueño exclusivamente de sus propios datos.

Con esta idea como telón de fondo, en mayo de 1997 se convocó una reunión de colaboradores en Guildford (Reino Unido) a la que asistieron representantes de Suecia y los Países Bajos. Su convocatoria fue clave, ya que en ella nació el concepto de RePEc y se sentaron sus bases, pues se perfilaron las dos normas que forman su núcleo: el Protocolo de Guildford —que establece las normas de colaboración entre las instituciones participantes— y ReDIF (research documents information format), que define un formato para la descripción bibliográfica de documentos electrónicos.

Desde entonces RePEc, ha crecido de forma espectacular hasta alcanzar actualmente casi cien departamentos colaboradores habituales. Entre ellos están los principales productores de working papers a nivel internacional: el Nber (National Bureau of Economic Research) de Estados Unidos, así como importantes instituciones en el ámbito de la economía como son los Bancos Federales de Estados Unidos (FedinPrint) o el Cepr (Center for Economic Policy Research) del Reino Unido.

Su objetivo básico es crear un sistema de intercambio de información bibliográfica y documentos electrónicos entre los organismos participantes, con el fin de facilitar el acceso a los últimos resultados de investigaciones en las diferentes áreas de la economía. Si bien el núcleo principal son los documentos de trabajo —pues es donde primero se recogen sus conclusiones—, con el tiempo ha evolucionado para englobar también artículos aparecidos en revistas y software gratuito.

«ReDIF define un formato para la descripción bibliográfica de documentos»

Mientras que la distribución de información bibliográfica se hace gratis, en el caso de los textos completos los departamentos o instituciones editoras pueden optar entre hacerlo gratuitamente o cobrar por ello. Así se encuentran, por ejemplo, los artículos publicados en revistas de la editorial Springer. Aquí la información bibliográfica, hasta donde lo permiten las limitaciones de copyright, es libre pero el acceso al documento completo está restringido a suscriptores del servicio Link.

Introducción del modelo RePEc

Como se ha dicho, el funcionamiento se estructura en torno a dos normas: ReDIF y el Protocolo de Guildford. Aunque ambas fueron creadas desde la perspectiva de la economía, son totalmente independientes de la disciplina y pueden ser fácilmente adaptadas a otros campos. Igualmente, aunque el objeto inicial es la distribución de documentos, también puede servir para otro tipo de información, como datos sobre investigadores, instituciones, etc.

ReDIF. Es un formato de datos simple basado en la estructura campo:valor, e inspirado en los templates Iafa (internet anonymous ftp archives). En este sentido, RePEc no sigue un estándar existente o emergente en cuanto a las descripciones bibliográficas sino que se decidió crear uno nuevo por razones que se verán más adelante. La ventaja es que es mucho más flexible que otro cualquiera y puede ser fácilmente modificado a medida que vayan surgiendo nuevas necesidades.

Por otro lado es lo suficientemente simple como para que pueda ser utilizado por personal no especializado, por ejemplo el de administración de los departamentos, que en muchas ocasiones son los encargados de actualizar las listas de documentos publicados.

Protocolo de Guildford. Proporciona un conjunto de reglas para la publicación e intercambio de documentos y metadados en la Red y puede ser implementado tanto individualmente como en grupos. Establece dos niveles para la participación de los departamentos: el de archivo (de carácter pasivo pues simplemente proporciona información) y el de servicio (activo), ya que la extrae de los anteriores y construye un “servicio” de utilidad para los usuarios finales. Gráficamente, este modelo puede verse representado en la figura 1.

Figura 1

El esquema RePEc está compuesto básicamente por:

Core site: recoge y suministra a los archivos y servicios información básica sobre la localización del resto de participantes.

—Los archivos: encargados de almacenar los datos bibliográficos y, en algunos casos, los documentos propiamente dichos.

—Los servicios: extraen los datos de los anteriores y crean su presentación para los destinatarios finales.

—Los propios usuarios: dependiendo de cada caso, acceden al sistema a través de los servicios con ayuda de un navegador web, un cliente de correo, etc.

Elementos que integran el sistema

Como ya se ha comentado, las instituciones pueden participar en el proyecto de formas diferentes, según si proporcionan datos o documentos (archivos) o si ofrecen servicios finales a los usuarios (servicios).

1. Archivos. Son los departamentos o centros de investigación que suministran información bibliográfica de dominio público sobre los documentos publicados y accesibles gratuitamente en la Red. Puede ser copiada y/o distribuida para propósitos de investigación por cualquier persona, relacionada o no con RePEc. Por supuesto puede ser también utilizada con fines comerciales si el vendedor encuentra clientes dispuestos a pagar por algo que puede conseguir gratis, claro está. El texto completo de los documentos también será distribuido junto con las referencias si el departamento así lo desea.

Desde un punto de vista técnico, es simplemente una estructura de directorios y subdirectorios en un servidor ftp o http, donde se almacenan ficheros en formato ascii con los datos bibliográficos y, en ocasiones, ficheros pdf, ps, etc., junto con su texto completo. Esta estructura debe seguir unas reglas fijas definidas en el protocolo, con objeto de permitir a los robots el acceso a los datos. Una explicación más detallada de la estructura de un archivo puede verse en el apartado dedicado a este punto.

«En el caso de los textos completos, los departamentos o instituciones editoras pueden optar entre hacerlo gratuitamente o cobrar por ello»

2. Core site. Aunque el objetivo de RePEc es mantener una descentralización máxima, es obvia la necesidad de un cierto control interior. Así, la coordinación del sistema la gestiona este archivo central cuyas funciones son:

—Mantener actualizada su documentación, principalmente las definiciones del protocolo y la especificación ReDIF. Además, se encarga de las páginas del servidor web de RePEc, donde se ofrecen guías con información, por ejemplo, para entrar a participar en el proyecto y documentación del software distribuido por el sistema.

—Regulación de la toma de decisiones entre los miembros del grupo. La comunicación entre los distintos participantes se realiza a través de una lista de discusión.

RePEc-Admin ARROBA mailbase.ac.uk

—Incluir y, cuando sea necesario, retirar archivos del sistema.

—Asignar códigos de identificación a cada nuevo archivo. A cualquier departamento que desea colaborar se le asigna uno compuesto de tres letras. Este punto es clave para el desarrollo de RePEc y sobre ello se volverá más adelante.

—Distribución de software para el funcionamiento de los archivos y servicios. Básicamente incluye programas para controlar la sintaxis de las descripciones bibliográficas, realizar la copia o mirror de información desde los archivos a los servicios y crear presentaciones a través del web utilizando las referencias.

Todo el software es mantenido y actualizado por el archivo central, de forma que cualquier departamento, aunque carezca de personal informático, pueda crear un archivo o servicio. El lenguaje de programación utilizado es Perl, y los programas han sido diseñados inicialmente para funcionar en máquinas Unix, aunque existe una preocupación creciente por crear versiones en otros sistemas operativos, como por ejemplo Windows NT.

ftp://netec.mcc.ac.uk/pub/NetEc/
RePEc/all

3. Los servicios. Los datos ofrecidos en formato ReDIF son de poca o ninguna utilidad para los usuarios finales tal cual están en los servidores. Es necesario que algunos departamentos, que harían las funciones de intermediarios, los recojan e incorporen una determinada cualidad para hacerlos accesibles a los usuarios: son los denominados servicios.

Este valor añadido puede adoptar distintas formas: la más simple sería convertir las descripciones bibliográficas del formato ReDIF original a otro legible por una persona como, por ejemplo, html. También puede consistir en crear un índice de los datos que permita realizar búsquedas. Otra opción sería realizar una selección, comentario y presentación de determinados documentos existentes en el sistema.

«Todo archivo debe ser identificado por un código único asignado por el core site y compuesto por tres letras»

En general, cualquier archivo puede crear su propio servicio utilizando datos propios y/o procedentes del resto. Así se encuentran algunos departamentos que ofrecen:

—Los propios archivos (éste es el caso más frecuente).

—Servicios.

—Ambas cosas a la vez.

En resumen, consiste en una colaboración descentralizada, con multitud de servidores de información, que comparten sus datos con los demás de forma que cualquier miembro del grupo puede utilizarlos para crear un servicio final al usuario. Entre todos ellos, los más conocidos son WoPEc, BibEc y Nep.

Los dos primeros son los más antiguos: dos bases de datos que ofrecen información sobre documentos de trabajo en formato electrónico e impreso respectivamente. Ambos pueden utilizarse de dos formas: ojeando las páginas html estáticas que contienen las distintas series de los archivos participantes y su clasificación JEL (Journal of economic literature) o bien usando alguno de los motores de búsqueda ofrecidos.

http://netec.mcc.ac.uk/WoPEc.html

http://netec.mcc.ac.uk/BibEc.html

Actualmente se puede elegir entre tres bases de datos: la más antigua utilizando Wais; otra usando un sistema SQL (MySQL) y una tercera a través del software Roads. En cuanto a número de referencias, WoPEc ofrece información sobre más de 14.000 working papers en texto completo y BibEc proporciona datos bibliográficos sobre más de 45.000 documentos impresos, con información detallada sobre las formas de obtener copias de los mismos.

NEP (New electronic papers) es un servicio de alerta a través de más de 30 listas de distribución especializadas en áreas concretas de la economía donde se anuncian semanalmente las novedades aparecidas en RePEc. Puede verse una pequeña selección en la tabla 1.

http://netec.mcc.ac.uk/NEP

Cada una está gestionada por un investigador de prestigio en el tema tratado. Su funcionamiento es el siguiente: semanalmente se extraen las novedades del sistema y se envían a los moderadores de cada lista. Por el momento sólo incluyen working papers cuyo texto completo esté accesible electrónicamente, y el resto de tipos documentales son excluidos. Los editores se encargan de seleccionar los que se ajustan al objeto de su lista y distribuirlos entre los subscriptores.

¿Cómo se regulan las relaciones entre archivos y servicios?

Como ya se comentó anteriormente, se realiza a través de dos normas.

1. Protocolo de Guildford. No aceptarlo haría imposible la comunicación entre las distintas máquinas. Si técnicamente se define un archivo como un conjunto de directorios y subdirectorios accesibles en un servidor ftp o http, lógicamente la parte más importante del protocolo es aquella donde se describe tal estructura.

A grandes rasgos establece que todo archivo debe ser identificado en el sistema por un código único (archivo_id ), que es asignado por el core site y compuesto por tres letras. Puede afirmarse que esto constituye el elemento raíz de la estructura. Los archivos, a su vez, determinarán las distintas colecciones o series de documentos que publiquen con otro, esta vez de seis letras (series_id ). Cada serie dispondrá de un subdirectorio donde se almacenarán las descripciones bibliográficas. Dentro del archivo todos los ficheros con extensión .rdf (no hay que confundir con el sistema de metadatos RDFresource description format—) contendrán datos en formato ReDIF.

Un ejemplo puede verse con Nber que proporciona un archivo RePEc, con código nbr.

http://nberws.nber.org/RePEc/nbr.

En él se ofrece información sobre la colección Nber working papers, cuyo código en el subdirectorio es nberwo y contiene una serie de ficheros ascii con datos bibliográficos sobre los documentos.

http://nberws.nber.org/RePEc/nbr/nberwo

2. ReDIF. La primera pregunta que se presenta es: ¿por qué un nuevo formato de descripción de documentos?, ¿por qué no utilizar alguno de los ya existentes como Marc o Dublin core? Existen varias razones para ello:

—La sencillez. Normalmente las descripciones bibliográficas son creadas por personal no especializado y, por ello, debe ser un formato fácil de utilizar, con lo que se descartan otros como el Marc, difícil de entender incluso por los bibliotecarios.

—Carácter interdisciplinar, que no sea propiedad de un determinado grupo de usuarios, como es el caso del BibTeX entre la comunidad de físicos y matemáticos.

—Fácilmente actualizable para adaptarlo a nuevas necesidades y dinámico, donde no haya que esperar la decisión de varios comités para incluir una modificación.

—Finalmente existen también razones históricas. Como ya se ha dicho, RePEc surgió a partir de WoPEc, que desde el año 1995 utilizaba el formato Iafa de la Ietf (Internet engineering task force), pensado inicialmente para la descripción de recursos accesibles a través de servidores ftp y contó con un amplio apoyo durante los años 1995 a 1997, cuando comenzó a cobrar fuerza el Dublin core.

Al no encontrar entre los formatos existentes de descripción de recursos alguno que se adaptara a las necesidades mencionadas, se decidió construir uno propio que siguiera las líneas básicas del Iafa. De hecho, ReDIF es su evolución o interpretación y, en gran parte, compatible con él. Ambos casos se basan en una sintaxis sumamente sencilla de campo: contenido y ofrecen distintos tipos de registros dependiendo del documento que se esté describiendo, tal y como se puede comprobar en la tabla 2.

En un único fichero pueden almacenarse varios registros del mismo tipo, y cada uno debe ocupar un párrafo de texto, es decir, no están permitidas líneas en blanco en su interior. Deben comenzar con un campo obligatorio Template-type cuyo contenido es alguno de los tipos enunciados en dicha tabla. En el resto de los campos no importa el orden en que aparezcan. Ahora bien, ReDIF utiliza el concepto de clusters, por lo que los datos referidos a un mismo objeto deben aparecer juntos en la descripción y pueden ser definidos de la siguiente forma: existe una serie de datos que son comunes en varios casos. Por ejemplo, cada persona mencionada en un registro puede tener un nombre, un número de teléfono, una dirección postal, etc. De igual forma, cada organización tendrá también información concreta para cada una de esas categorías. A ese conjunto de elementos, los que son comunes a ambos, es a lo que se llama cluster. Así, sería un grupo de campos enlazados lógicamente en un registro y que se refieren a un objeto determinado y que deben aparecer seguidos dentro del registro.

ReDIF diferencia tres clases: person , organization y file. Seguidamente se presenta un caso correspondiente a person:

Author-name: Joe Smith
Author-email:
JoeSmith ARROBA some.uni.edu
Author-postal: PO Box 123, Smith street, somewhere in the universe, 987654.
Author-phone: +99 456-321123
Author-homepage:
http://www.some.where.edu/~JoeSmith

Estos datos se completan, además, con campos simples como, por ejemplo, Title, Abstract, Creation-date, Classification, Keywords y Handle.

Mención especial merece este último, ya que es obligatorio y su contenido es un código que identifica unívocamente a cada objeto descrito en RePEc. Es la característica más importante del formato ReDIF, ya que una simple cadena de caracteres proporciona información sobre el archivo, la serie y el número de un objeto determinado.

Por otro lado, a través de este campo se puede crear una estructura relacional que enlace los distintos elementos que forman la descripción de un documento. Handle se compone de: la cadena RePEc + “:” + código del archivo al que pertenece el objeto + “:” + código de la serie donde se ha publicado + “:” + número de orden asignado por el archivo. Por ejemplo:

Handle: RePEc:bon:bonnsf:a452
Handle: RePEc:die:calsdi:9338

Finalmente, un registro ReDIF completo quedaría como sigue:

Template-type: ReDIF-paper 1.0.
Title: A discussion of the reliability of results obtained with long-run identifying restrictions.
Author-name: St-Amant, P.
Author-email: St-Amant ARROBA uv.es
Keywords: Central banks; Monetary policy; Macroeconomics.
Length: 14 pages.
Classification-JEL: C1 ; E27
Creation-date: 1998.
File-URL:
http://www.nber.org/papers/w6490.pdf
File-format: application/pdf
File-restriction: Access to the full text is restricted. Look up http://www.nber.org/wwpfaq.html for details, or write to feenberg ARROBA nber.org. If you have no access to the full text you will be shown an abstract page instead. Anyone browsing the Nber working paper database from a site with a TLD in a non-Oecd, non-Opec country will be offered full text downloads for any paper for which the full text is available online, but only if their DNS does reverse name lookup.
Handle: RePEc:nbr:nberwo:6490
Price: $5.00 per paper (plus $10.00 postage for orders outside U.S.).

Este registro ilustra cómo la colección no está necesariamente limitada a documentos gratuitos. Las condiciones de acceso se describen en el campo File-restriction.

Evaluación

En esta sección se estudiarán algunos indicadores que permitirán conocer el estado de RePEc, tanto en lo referido a los archivos como a los servicios.

1. Archivos. El primer aspecto a estudiar es su número. Desde su nacimiento, en mayo de 1997, se ha ido incrementando de forma constante hasta llegar a más de cien en la actualidad. La evolución durante el pasado año, de abril de 1998 a agosto de 1999 concretamente, se puede seguir en la figura 2.

 

Figura 2

Figura 2

Si el estudio se centra en los documentos de texto completo distribuidos por los archivos, en la figura 3 se ve la evolución del número de los mismos por tipo documental: de trabajo (Pre) y artículos publicados en revistas (Art). Aquí se puede comprobar claramente cómo el objeto de RePEc son las prepublicaciones, mientras que el resto tiene una presencia casi testimonial.

 

Figura 3

Figura3

En ambos casos el número de documentos mantiene una tendencia creciente constante: si bien la cantidad de artículos se ha mantenido prácticamente invariable (en torno a los 1.500), el de working papers ha crecido de forma sustancial, pasando de los 7.500 iniciales a los casi 14.500 de la actualidad. De continuar esta evolución se piensa que el total se duplicará en menos de un año, lo que demuestra, una vez más, el auge que está experimentando esta tipología documental.

La distribución de documentos por archivo, sin distinguir texto completo de información referencial, se puede observar en la figura 4 (por motivos de espacio solamente se incluyen los diez archivos más grandes). Destaca a primera vista el tamaño de fth, que supera en más del doble al segundo de la lista. Lo elabora la biblioteca del Departamento de economía de la Universidad de Montreal en Canadá, que alberga una de las colecciones de working papers impresos más grandes del mundo.

Figura 4

Figura 4

Le siguen en importancia fip y nbr, de los Bancos Federales de los EUA y del Nber respectivamente. Como ya se comentó, son los dos mayores productores de preprints a nivel mundial. A diferencia del primero, éstos contienen exclusivamente información de documentos, tanto artículos como preprints, publicados por las instituciones a las que pertenecen. Gran parte de ellos se encuentran a texto completo.

En cuarto lugar está wop, que se puede considerar como el origen de RePEc, pues contiene los fondos recopilados por el antiguo proyecto WoPEc. Son documentos de trabajo cuyo texto completo está disponible en forma electrónica a través de internet.

Del resto de archivos cabe destacar wpa, del Economics working papers archive creado por Bob Parks en 1993 en la Washington University at Saint Louis (EUA), con el objetivo de exportar a la economía el modelo de distribución centralizada de prepublicaciones que ya triunfaba en física. Durante mucho tiempo fue un competidor directo de WoPEc al intentar imponer un diseño diferente. Su objetivo no se ha cumplido y en la actualidad pasa por momentos difíciles debido a problemas de infraestructura y del limitado número de documentos que recibe.

Otro de los fundadores es dgr creado por el proyecto Degree en los Países Bajos y recoge el texto completo de todos los documentos de trabajo publicados por las universidades y centros de investigación de este país. El resto, en su mayor parte son pequeños archivos que simplemente distribuyen los documentos publicados por un departamento en concreto y la media por archivo se sitúa entorno a los cincuenta.

«ReDIF utiliza el concepto de clusters: los datos referidos a un mismo objeto deben aparecer juntos en la descripción»

Finalmente en la figura 5 se ve su distribución por países de procedencia. El lugar más destacado lo ocupa el Reino Unido con 33 archivos. Esta predominancia es lógica si se tiene en cuenta que es aquí donde nació RePEc y de donde procede la única financiación de la que dispone hasta el momento, con la condición de potenciar el uso y participación de departamentos británicos en el proyecto. Le siguen EUA y Canadá con 21 y 13 respectivamente, Alemania con ocho y España con cinco: Universidad de Valencia, Universidad Pompeu Fabra, Universidad Complutense de Madrid, Universidad Pública de Navarra y Fedea.

 

Figura 5

Figura 5

Para finalizar el análisis de los archivos se puede concluir que el número de instituciones interesadas en unirse a RePEc mantiene un crecimiento permanente y que proceden principalmente del Reino Unido, EUA y Canadá. La misma tendencia se observa en la cantidad de documentos. En este aspecto, el objeto de RePEc son los de trabajo, mientras que los artículos de revistas mantienen una presencia testimonial.

2. Servicios. De entre todos los existentes, se ha elegido WoPEc para la evaluación, que recoge exclusivamente documentos de trabajo y artículos de revista cuyo texto completo esté disponible electrónicamente a través de internet. Se estudiarán la evolución del número de consultas realizadas al sistema y la cantidad de documentos descargados.

En la figura 6 se aprecia la evolución de su uso en los últimos dos años y medio (desde enero de 1997 a junio de 1999). El crecimiento en cuanto a consultas ha sido casi constante, exceptuando dos pequeños baches a finales de 1997 y mediados de 1998, y ha pasado de unas 75.000 páginas descargadas mensualmente a comienzos de 1997, a más de 350.000 durante el mes de abril, es decir, se ha multiplicado por cuatro el número de peticiones. En el ámbito de este trabajo se entiende por consulta el número de páginas html descargadas del servidor. Es decir, un usuario en la misma sesión puede descargar cuatro, cinco o veinte páginas.

 

Figura 6

Figura 6

Lógicamente estos datos no ofrecen una visión objetiva del servicio. Haciendo un símil con la biblioteca tradicional, si bien es interesante saber cuánta gente la visita, (o al menos viene a ver las instalaciones), mucho más lo es saber cuántas personas hacen un uso efectivo de ella, utiliza el servicio de préstamo, de referencia, etc.

En el caso de WoPEc el aspecto más importante a estudiar es el número de documentos bajados desde el servidor, es decir, aquellos que el usuario, además de leer la descripción bibliográfica, se ha tomado la molestia de descargar su texto completo. Un paso adelante más para medir la calidad de sus contenidos sería analizar cuántos de ellos han respondido a las necesidades reales del investigador, pero eso queda fuera del alcance de este trabajo.

Para estudiarlos se han analizado las estadísticas del servidor durante un periodo de 30 días (del 1 al 30 de septiembre de 1999) y que fueron un total de 35.396, con una media diaria de 1.179 documentos. 12.899 máquinas diferentes han usado el servicio, lo que da una media de 2,7 documentos descargados por cada una. En la Tabla 3 se relacionan las máquinas que lo han hecho con más de 100 documentos.

Conclusiones

A lo largo de este trabajo se ha descrito y evaluado el sistema de distribución por medios electrónicos de datos, tanto bibliográficos como documentales, que está siendo utilizado actualmente en economía.

Como conclusión resaltar, en primer lugar, la novedad que representa RePEc en relación con otros proyectos similares, que se refiere no sólo al máximo grado de descentralización de todas las actividades, sino también a su propio objetivo. Mientras la finalidad de bases de datos como XXX es el documento en sí, (tratan de almacenarlo y distribuirlo), en RePEc el objeto de intercambio son sus descripciones bibliográficas, permaneciendo sus textos completos en las instituciones que los han generado.

En definitiva, el autor sigue manteniendo la propiedad de su obra, no se ve obligado a remitirla a terceras partes. Ésta es una diferencia de gran importancia cuando se tratan cuestiones como los derechos de copia, que quedan fuera del alcance de este trabajo.

Por otro lado, y a pesar de lo que pueda desprenderse de la documentación, RePEc es un sistema muy fácil de implementar y, sobre todo, de mantener. Un indicador que permite confirmar esta afirmación es el elevado número de departamentos que se están sumando al sistema.

Finalmente, el número creciente de consultas que reciben los servicios (como se demostró con WoPEc, que ha triplicado la cantidad de accesos en dos años) le augura un buen futuro. La buena acogida que está teniendo entre los usuarios se verá incrementada, a corto plazo, con una inclusión masiva de artículos de revistas y, a medio, con la introducción de nuevas tipologías documentales como las series estadísticas, directorios de economistas, etc.

Bibliografía

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http://netec.mcc.ac.uk/RePEc/GuilP.html

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http://netec.mcc.ac.uk/RePEc/ReDIF.html

Taubes, Gary. “Electronic preprints point the way to “author empowerment”. En: Science, 1996, febrero, v. 271, n. 5250, p. 767.

Youngen, Gregory K. “Citation patterns of traditional and electronic preprints in the published literature ”. En: College and research libraries, 1998, agosto.

Halpern, Joseph Y.; Lagoze, Carl. The computing research repository: promoting the rapid dissemination and archiving of computer science research.

http://www.ncstrl.org

José Manuel Barrueco. Ayudante de bibliotecas, Biblioteca Gregori Maians, Universidad de Valencia .

jose.barrueco ARROBA uv.es

Thomas Krichel. Lecturer in economics, University of Surrey, Department of Economics, Guildford. United Kingdom.

t.krichel ARROBA surrey.ac.uk

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