El profesional de la información


Septiembre 1998

Dialog obtiene mas beneficios

Con las compras y fusiones en general las empresas consiguen reducir gastos a base de unir los departamentos de dirección y poner en común diversos servicios (p. ej. el de comercialización), despidiendo como consecuencia al personal "redundante". En el caso de Dialog y Data-Star para constituir Knight-Ridder Information ya ocurrió así, y posteriormente así ha sido también -aunque de manera mucho más contundente- con la compra de KRI por parte de Maid para formar The Dialog Corporation en noviembre de 1997.

Efectivamente, Daniel Wagner, el fundador de Maid y actual director general de TDC, se propuso "aerodinamizar" la empresa (to streamline, dicen en inglés: hacer algo más eficiente) en el menor tiempo posible con el objeto de dar satisfacción a los inversores que le permitieron comprar al gigante norteamericano: ha conseguido ahorrar 35 M US$. No vamos a criticarle, ni mucho menos. Son los tiempos que corren...

Sólo indicamos algunos de los medios usados para conseguirlo:

  • A las pocas semanas iban a la calle unos 350 empleados, y en junio se anunció la dimisión de Jeffery Galt, ex-presidente de KRI.
  • Se han eliminado los boletines impresos Chronolog "con el fin de ahorrar más de 60 toneladas de papel" (ahora para obtener la misma información sobre novedades del sistema hay que conectar al web).
  • Se ha eliminado la factura detallada por nº de usuario y día. El resto de detalles de facturación se envía por correo electrónico en formato Excel a cada usuario, excepto la factura principal que seguirá recibiéndose por correo postal.
  • Se han reducido los recursos dedicados al software de Data-Star, aunque sin embargo en un comunicado de prensa de principios de julio se decía que "gracias a haber conseguido antes de lo previsto los objetivos de saneamiento de la empresa" había quedado personal disponible para continuar los desarrollos...

http://www.dialog.com/info/corporate/investors

Dan Wagner y Jeff Galt: en TDC no había espacio suficiente para dos super-ejecutivos

Los usuarios pequeños ocasionan demasiados costes

Hasta aquí normal. Pero en junio, con una nota acompañando la factura de mayo, TDC avisó que a partir de junio iba a cobrar a todos los usuarios un mínimo mensual de 75 US$ (unas 11.800 PTA). Se trata de un mínimo de facturación y por lo tanto no afecta a los que gastan más de esta cantidad (equivalente al coste de 1 ó 2 búsquedas al mes). No es una cantidad alta, pero sí lo suficiente como para eliminar a los usuarios muy pequeños.

Muchas empresas preferirán pagar esto (además de la ya existente Dialog Service Fee, 36 US$ semestrales) con tal de tener un código de usuario siempre disponible, y en conjunto pensamos que ello reportará beneficios inmediatos a TDC. Esto es algo que este multi-host puede permitirse tranquilamente ahora que ha alcanzado la situación de casi-monopolio. O lo tomas o lo dejas.

Aprovechamos para matizar aquí el comentario que hacíamos en IWE v. 7, n. 6, junio de 1998, p. 12-14, "Dialog no cobra el tiempo de conexión":

"El cambio [a cobrar por unidades de recursos en vez de por tiempo] favorece claramente a los usuarios finales...".

Con este nuevo factor introducido por Dialog habrá que añadir ahora "... (usuarios finales, pero no por ello pequeños usuarios)".

Es decir, parecía que TDC se abría mucho más a la masa de posibles cibernautas usuarios eventuales o esporádicos, pero esto no le es posible hacerlo todavía, mientras dependa de la costosa facturación tradicional. Tendrá que esperar que funcione un sistema universal de realización de micropagos.

The Dialog Corporation.

• Numancia, 85 bajos 1a. 08029 Barcelona.

Tel.: +34-934 107 669; 933 229 911

• Londres, 17 - 2º dcha. 28028 Madrid.

Tel.: +34-913 615 434; fax: 917 257 481

http://www.dialog.com

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