El profesional de la información


Julio 1997

¿Como escoger el proveedor de Internet?

Quizá el lector ya tenga una dirección o buzón de correo electrónico y acceso a internet en su trabajo y ahora quiera uno particular, o quizá sea de los "pocos" (por desgracia -creemos- no tan pocos, seamos sinceros) que todavía no tienen conexión a la red. En cualquier caso, tarde o temprano, llega un momento en que la pregunta es: ¿qué hay que tener en cuenta para escoger un proveedor de servicios internet (PSI) óptimo?

En España existe una abundante oferta y resulta difícil hacer recomendaciones. Los hay muy baratos, pero ¿resultan fiables? ¿Se aplica aquello de que lo barato resulta caro?

En esta nota se hacen algunas consideraciones generales, sin entrar en muchos detalles puesto que ello es imposible. Desde aquí ya avanzamos que al final tendrá que ser cada uno quien decida y acierte o no en la elección.

Razones geográficas

Un posible criterio para empezar a buscar es el de que el proveedor tenga nodos de acceso en nuestra propia población, con lo cual las llamadas serán más baratas y así lo tendremos relativamente "cerca" para cualquier problema. Además probablemente no tendremos que sufrir las molestias por congestión y los fallos de InfoVía.

Muchos PSIs están conectados a la red Infovía de Telefónica, que, como es sabido tiene nodos locales en todas las provincias (número de teléfono 055). El acceso a un proveedor de internet a través de Infovía es una opción a considerar especialmente por todos los que no viven en núcleos de población importantes en los que suele haber alguno de los citados proveedores con nodos propios.

Las organizaciones que quieran tener servicios adicionales como subdominios con un nombre especial (p. ej., para disponer de un número grande de direcciones electrónicas para sus empleados o clientes), páginas web, etc., acudirán a un proveedor "grande" capaz de prestarle tales servicios.

Algunos componentes del equipo de RedIris: Jesús Sanz de las Heras (mensajería y listas), María Bolado (difusión), Miguel A. Sanz Sacristán (gestión de redes), Víctor Castelo (director) y Susana Gayo (registro Es-Nic). Entre otras actividades, RedIris es el PSI de las universidades y centros de investigación españoles. Ver artículo en página 20

Ancho de banda y precio

El ancho de banda es la capacidad de transmisión de datos que nuestro PSI tiene contratada con los carriers o proveedores de acceso a internet internacionales. Ahí radica el principal factor de calidad de un PSI: debe tener un ancho de banda adecuado al número de usuarios a los que da paso.

Es posible que un PSI salga al mercado reventando precios. Al principio los primeros clientes estarán muy contentos: bueno y barato. Pero luego puede ocurrir que a los pocos días el número de clientes aumente y, teniendo que compartir todos la misma línea, los tiempos de espera aumenten considerablemente. Deberemos confiar en que nuestro PSI tramite cuanto antes un aumento de su ancho de banda y en el futuro lo mantenga holgado si no queremos morirnos de aburrimiento frente al PC esperando que llegue cada pantallazo de información solicitada o un fichero de unos pocos megabytes.

Este fenómeno, de temporadas de funcionamiento lento precediendo un necesario aumento de la capacidad, puede darse en mayor o menor grado en todos los proveedores. De ahí que las estadísticas y rankings de "tiempos de respuesta" sean válidos para un mes o dos a lo sumo. Para el siguiente la situación puede haber cambiado radicalmente. Si, como consecuencia, tenemos que observar la trayectoria de calidad de un PSI, ello nos lleva a conceder más atención a los que ya llevan meses o años bien establecidos.

De entrada, como tampoco creemos en los duros a cuatro pesetas, ni tan siquiera en un mercado tan competitivo, quizá estaríamos más en la línea de no recomendar los PSIs más baratos.

¿Hay tantos PSIs como dicen en España?

Se dice que en nuestro país hay un número singularmente alto de PSIs.

Una de las fuentes más citadas para comparar la calidad y otros datos de los proveedores de acceso a Internet es el web "Dios proveerá":

http://www.areas.net/dp/

que está a cargo de Manuel Barberán.

Según dp, a principios de junio en España había 322 proveedores. Igualmente, una conexión al Es-Nic de RedIris:

http://www.nic.es

nos daría las direcciones de más de 400 proveedores (o posibles proveedores) de acceso a internet.

Sin embargo una conexión a Ripe (Réseaux IP Européens):

http://www.ripe.net

que es el organismo encargado de asignar las direcciones internet en Europa, muestra las siguientes cifras (a modo de ejemplo y contando tanto los "grandes" proveedores internacionales como los "pequeños" locales):

Reino Unido 105
Alemania 83
Italia 63
Francia 53
España 26

La explicación de estas cifras, que hay que tomar como muy indicativas de la realidad, es que muchos de los PSIs españoles son muy pequeños, meros revendedores de InfoVía e Ibernet, y ni siquiera pagan la cuota de socios de Ripe.

Los nombres que figuran en Ripe (junio 1997) se listan en el recuadro de abajo.

Local Internet Registries offering service in Spain

(PSIs asociados a Ripe)

  • Telefónica Transmisión de Datos
  • EUnet Communications Services
  • Global One
  • IBM Global Network Europe
  • RedIris‑Csic
  • AT&T Internet Services
  • Ecrc
  • Arrakis, Servicios y comunicaciones, S.L.
  • Teleglobe Inc.
  • ClaraNet (UK)
  • Virtual Telecom, S.A.
  • ADV Internet
  • BitMailer
  • Cesatel, S.A.
  • EncomIX InterComputer‑Soft
  • Catalan Foundation for Research (FCR)
  • BCN Servicios Telemáticos
  • ICL España, S.A.
  • PSINet‑Europe, Inc.
  • RedesTB
  • Sarenet, S.A.
  • Servicom, S.A.
  • Yes Sistemas Informáticos, S.L.
  • BBN Planet
  • Infonet, S.A./N.V.
  • Interactive Telephony Ltd.

La incógnita es saber qué futuro van a tener tantos proveedores en un mercado comparativamente tan pequeño como el español. No es arriesgado aventurar que muchos de ellos no podrán sobrevivir.

Enlace del artículo:
http://www.elprofesionaldelainformacion.com/contenidos/1997/julio/como_escoger_el_proveedor_de_internet.html