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Enero 1997

Java, web y Full Text: las apuestas de Ovid para 1997

Por José A. Senso

Dada la importancia y el impacto que, sin duda alguna, tendrán los interfaces de Ovid, hemos realizado una evaluación de los mismos. A continuación analizaremos el sistema de búsqueda, tanto en cd-rom como en web, y el cliente Java presentado hace poco menos de un mes.

El acceso a las bases de datos sobre medicina no es siempre fácil. La colección Ovid Core Biomedical supone un gran paso adelante frente a los tradicionales productos bibliográficos en cd-rom. Esta colección, disponible en 11 cd-roms, también se encuentra accesible a través de una versión en Internet, compatible con el sistema Z39.50.

Actualmente, este producto recoge, en texto completo, los últimos tres años de publicaciones como The British Medical Journal, The Lancet, Jama o The New England Journal of Medicine and Science.

Una de las principales ventajas con las que cuenta el servicio web de Ovid es su facilidad de uso. Existe una cantidad tan grande de posibilidades de búsqueda que incluir todas en este artículo sería prácticamente imposible. Así que hemos decidido comentar las que consideramos esenciales.

Opciones básicas

Lo mínimo que se le pide a un servicio de búsqueda es que permita el uso de operadores. Ovid Web gateway acepta el uso de los operadores booleanos and, or y not, sin que ninguno de ellos se encuentre predefinido o actúe por defecto. Una de sus características más interesantes es, no obstante, la posibilidad de seleccionar registros según la frecuencia con que figura un término:

Text analysis.ab./freq=3

buscará, dentro del campo abstract, todos aquellos registros en cuyo resumen (ab) aparezca, más de tres veces, la frase "text analysis" (análisis de texto). Este operador tiene como principal limitación el no poder utilizarse en varios campos a la vez. Para ello debemos realizar una búsqueda por cada campo y luego unirlos con el operador booleano que se considere necesario.

A nadie se le escapa que la metodología para realizar búsquedas no siempre debe pasar por complicadas ecuaciones, como las descritas anteriormente. El interfaz de búsqueda de Ovid facilita la utilización de la mayoría de los operadores por medio de menús desplegados en un entorno amigable y de fácil uso.

Otras opciones de búsqueda

El mandato tree desempeña la misma función en todos los interfaces de búsqueda de Ovid: mostrar el árbol jerárquico que tiene un determinado término.

Con explode conseguimos obtener el listado de términos más específicos que el indicado. La sintaxis puede ser, por ejemplo:

ex eye/de,su.

El comando sh (subencabezamiento) nos da a conocer todos los subencabezamientos asociados al término. En esa lista que nos ofrece el sistema de búsqueda, podemos marcar los subencabezamientos que más nos interesen y relanzarla.

Ovid ha "trasladado" al web una de los opciones más clásicas de las consultas online y en cd-rom, como es mostrar todas las búsquedas realizadas en una sesión. Esta opción se denomina statefulness. También se puede salvar y ejecutar una estrategia de búsqueda.

Existen otras posibilidades, como el comando scope para conocer las notas de alcance de un determinado término, o thes para activar la búsqueda de esa palabra en el tesauro y obtener así relaciones entre descriptores.

Ovid también usa Java

Durante el Online Information'96, Ovid presentó un nuevo interfaz gráfico, denominado Ovid Java Client. Se trata de un programa cliente, realizado en Java, que supone, según Mark Nelson, presidente de Ovid, "la primera aplicación realizada verdaderamente en Java para el mercado de la información electrónica".

El funcionamiento de la aplicación es bastante sencillo. El usuario, haciendo uso de su navegador web habitual, descarga en la primera sesión un cliente Java, que está disponible en los servidores de Ovid. Haciendo uso de esta aplicación cliente realiza la estrategia de búsqueda y consulta las bases de datos. Una de las principales ventajas que tiene este método es que, en sesiones sucesivas, la aplicación se actualiza a sí misma si es necesario. Así, conforme aparezcan nuevas versiones, el programa se encarga de capturar los módulos necesarios para estar al día.

El cliente Java combina lo mejor de los softwares de búsqueda para Windows y web. A esto se le une una administración fácil, ya que no requiere que nadie se encargue del mantenimiento de forma exclusiva. Además, este nuevo interfaz es más rápido que los anteriores, ya que, gracias a la capacidad multi-tasking de Java, se reduce el tráfico en la red y se optimiza la comunicación entre el cliente y el servidor.

En cuanto a las posibilidades de consulta, el cliente Java mantiene las mismas que sus "hermanos": limitar búsquedas, refinarlas, combinar unos resultados con otros, tree, tesauro, mapping, explode...

Posibilidades de Full Text

Ovid ofrece un amplio abanico de herramientas para sacarle el mayor partido a sus bases de datos de texto completo, tanto en cd-rom como a través de web. A pesar de que más adelante comentaremos el interfaz de Ovid Full Text en cd-rom, no queremos obviar alguna de las características del sistema accesible a través de Internet, tanto en Html como en Java.

Por un lado, hay que destacar el especial empeño que se ha puesto desde Ovid en lograr una indexación lo más precisa posible. Ésta es una de las principales carencias que presentan muchos sistemas basados en la recuperación de texto completo. Esta exhaustiva indexación hace posible, entre otras cosas, que se puedan realizar búsquedas en cualquiera de los componentes que forman un documento determinado: todos los apartados y subapartados, imágenes, referencias bibliográficas...

Otra característica a destacar es la posibilidad de contar con gráficos e imágenes, que se presentan con una altísima definición, lo que redunda en beneficio de la búsqueda. Por otro lado, el uso de los enlaces hipertexto para unir diferentes documentos, referencias bibliográficas dentro del texto, etc., agiliza y enriquece todo el proceso.

Ovid en cd-rom

El sistema posibilita realizar la consulta en el conjunto de la base de datos, en el campo autor, revista, resumen, tipo de publicación, idioma, Issn, año de publicación, volumen...

La mejor forma de mostrar alguna de las diferentes opciones de búsqueda es explicando lo que sucede cuando decidimos realizarla. Una vez arrancado el software podemos introducir el término deseado. A continuación aparece una ventana mostrando lo que el sistema denomina mapping term, que no es más que una lista con los términos relacionados con el introducido. A esta ventana se le suma otra con las notas de alcance de cada descriptor.

De esa lista debemos seleccionar la que se adecúe mejor a nuestras necesidades. Una vez realizada la selección se sitúa ese término en relación con sus específicos y genéricos. Esta opción está especialmente destinada a limitar, en mayor o menor medida, la estrategia de búsqueda. Hay que resaltar, sin embargo, que sólo disponen de mapping aquellas bases de datos estructuradas a partir de un tesauro. Finalizada esta etapa, debemos decidir si queremos continuar la búsqueda con el conjunto de todos los documentos recuperados o restringir aún más la búsqueda, mediante el uso de la opción restrict to focus. Aquí se pueden seleccionar los subencabezamientos que queremos que acompañen al término elegido.

Con esto se termina el proceso. Eso sí, aún podemos seguir trabajando haciendo combinaciones con otras ecuaciones de búsqueda por medio de operadores.

Otras opciones

La anterior no es más que una de las muchas formas que tiene el sistema de realizar consultas. Es la que hemos seleccionado por ser la que más opciones ofrece a la hora de refinar la búsqueda.

Cada usuario puede afrontar la consulta a la base de datos de forma diferente, dependiendo de sus necesidades de información. Por ese mismo motivo, el apartado Opciones es especialmente útil, al ofrecer diversas posibilidades: buscar en árbol, a través de un índice permutado, en la lista de subencabezamientos, o realizar el explode de un descriptor (ampliar la búsqueda añadiendo términos relacionados conceptualmente con el usado en la búsqueda).

Sea cual sea el método elegido, los resultados se muestran de forma simple (botón title) con el título, autor, fecha y publicación; o completa (botón document) con la ficha entera, incluyendo resumen.

Ovid Full Text en cd-rom

A pesar de que, tanto la versión web como la de cd-rom, utilizan el mismo software de búsqueda, conviene resaltar alguna de las características que más llaman la atención.

Podemos elegir entre varios campos para realizar la búsqueda: autor, texto completo, institución, título, resumen, artículo original, año de publicación, referencias y número de acceso. Este número consta de 26 dígitos y es usado para representar de forma unívoca a cada documento en la base de datos.

Como comentamos al principio, este sistema contiene las imágenes y gráficos que incluyeron los autores de los documentos indexados. Por ese mismo motivo, podemos buscar además por palabras que se encuentran en los pies de foto, leyendas y demás términos que representen el contenido de los mismos.

A la hora de ver las imágenes, no es necesario más que pinchar con el ratón en los links remarcados tipográficamente para que se abra una ventana con el gráfico. Si ese link hace alusión a una referencia bibliográfica, la ventana se abrirá mostrando esa referencia completa, y no dando un salto al final del documento, como suele ocurrir con otros sistemas hipertexto.

Por último señalar que es posible acceder a los índices de cada publicación a través de las opciones nombre, volumen o actualización que se encuentran en el apartado options de la barra de menú.

Enlace del artículo:
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