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Octubre 1996

SwetScan consultable online en STN

El host STN (Scientific and Technical Network) ofrece desde mayo pasado la base de datos SwetScan, que produce la editorial y empresa de gestión de suscripciones de revistas holandesa Swets. La base se obtiene escaneando los sumarios de más de 15.000 revistas mediante reconocimiento óptico de caracteres (OCR).

La versión de STN, con unos 270.000 registros, abarca el período 1993-96 y cubre tanto ciencias tecnológicas como sociales y humanidades. Se actualiza semanalmente con aproximadamente 1.500 registros.

La mayoría de las revistas están en inglés (75%). Según el lugar de publicación, a la cabeza de la lista están los EUA (45%), Reino Unido (25%), Francia (7,3%), Alemania (6%) y Holanda (4,7%).

Evidentemente, la base de datos permite realizar las búsquedas online temáticas usuales a través de los títulos de los artículos. Sin embargo su máxima utilidad está en la petición de las fotocopias de los mismos a cualquiera de los 30 proveedores contratados por STN.

Hasta ahora SwetScan sólo podía consultarse online en el propio ordenador de Swets y el sistema se ofrecía básicamente a los clientes del servicio de suscripciones.

Un producto significativo

La irrupción de las agencias de gestión de suscripciones de revistas en la producción de bases de datos online, aliadas con redes de bibliotecas (la red holandesa Pica en el caso de Swets, la red norteamericana Carl en el de Blackwells -que dio lugar al servicio UnCover, comprado hace unos meses por Knight-Ridder- o el British Library Document Supply Centre en el de Ebsco) es muy sintomática de la situación actual y un reflejo de la migración hacia la compra de artículos sueltos fotocopiados en vez de la suscripción a las revistas completas.

Las agencias de suscripciones como Swets, que tramitan del orden de 110.000 títulos de revista diferentes, se encuentran en una posición idónea para producir bases de datos a muy bajo coste, sin indización alguna, aptas principalmente para localizar artículos, más que para realizar búsquedas exhaustivas.

De esta forma, si la situación de las revistas de papel empeora, es probable que en el futuro dichas agencias busquen hacerse un lugar más sólido como proveedores de documentos, primero en soporte papel y más adelante digitalizados. Todas ellas tienen ya servicios funcionando en esta línea (p. ej. SwetDoc en el caso de Swets).

Pascual Segura / Bernabé Zea. STN Intl., a/c Cedp. Univ. de Barcelona. Tel.: +34-3-339 37 02 / 411 15 77; fax: 411 26 11

segurazea ARROBA mafalda.qui.ub.es

STN Intl., c/o FIZ Karlsruhe. Tel.: +49-7247-80 85 55; fax: 80 82 59

hlpdeskk ARROBA fiz-karlsruhe.de

Mª Guadalupe R. Ramírez. Swets. PO Box 830. 2160 SZ Lisse (Holanda)

Tel.: 900-99 31 80 / +31-2524-15 888; fax: 35 111

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